VDI – Virtual Desktop Infrastructure como soporte para planes pandemicos

Hace bastante tiempo que quería escribir este post y luego de empezarlo y borrarlo varias veces tomé la decisión de finalizarlo.

Desde que tuvimos en 2009 la epidemia de gripe porcina o N1H1 donde en muchos países, por medidas sanitarias, se pidió a la gente que no saliera de sus casas para no propagar aún más la enfermedad que tengo ganas de escribir sobre este tema. Si no lo hice en su momento fue porque mientras ocurría la epidemia era prácticamente imposible que las empresas pudieran implementar estas ideas.

En el último tiempo venimos hablando mucho sobre escenarios de recuperación de desastres o incluso de la tendencia de Disaster Recovery as a Service (DRaaS) pero escuchamos y hablamos muy poco sobre planes anti-pandémicos.
En situaciones donde existe un caso de pandemia podemos encontrarnos en un estado intermedio a algún caso de desastre donde generalmente existen planes de recuperación pero que no contemplan de forma completa la situación dejando en consecuencia puntos importantes sin contemplar.

¿Qué pasaría a las empresas si llegamos a un caso de pandemia prolongado donde los gobiernos nos impidan salir de nuestras casas? Cuantos millones se perderían si no podemos continuar con las operaciones básicas de nuestras compañías?

Podemos decir que un caso de pandemia puede ser algo temporal como fue en los últimos casos que vivimos como los de la gripe aviar o el de la gripe porcina donde en muchos gobiernos pidieron a las empresas que durante algunos días y semanas en algunos casos que los empleados se quedaran en sus casas para disminuir el riesgo de contagio y de expansión de la enfermedad.

En la gran mayoría de los casos las empresas perderían dinero por no tener definidos y probados sus planes anti-pandemia que contemplen dentro de sus tópicos, por ejemplo, el uso de infraestructura de puestos de trabajo virtualizados. La adopción de la virtualización de puestos de trabajo comenzó un poco más despacio que la virtualización de servidores. El concepto técnico es el mismo pero los beneficios operativos son sustancialmente diferentes.

En el caso de soluciones como View de VMware donde la infraestructura ya incluye la capacidad de brindar accesos remotos seguros por medio de SSL las empresas ya cuentan con un beneficio importante en cuanto a lo tecnológico y a lo financiero. El acceso remoto de VMware View es relativamente simple de implementar técnicamente y las empresas podrían disminuir drásticamente el uso de concentradores VPN.

Teniendo presente esto las empresas podrían brindar el acceso remoto a los usuarios clave para la operación del negocio y estos podrían continuar con sus actividades diarias desde sus hogares hasta que la situación de crisis baje al punto de poder volver a la normalidad.

La implementación de este tipo de tecnologías y de metodología de trabajo no es algo simple y es por esto que al comienzo del artículo decía que no valía la pena escribirlo al momento que ocurría la crisis en 2009. Digo que no son simples de implementar ya que los usuarios deben estar entrenados de antemano para poder hacer un uso eficiente de la tecnología. Imaginemos a un usuario del departamento de finanzas intentando acceder a un desktop virtual por medio de un thin client en medio de una crisis de pandemia…

Lo anterior expresaba lo relacionado a la tecnología. En cuanto a metodología las empresas podrían comenzar a implementar modalidades de teletrabajo o home working antes de que ocurra la crisis. De esta forma hasta los usuarios menos idóneos en tecnología ya contarían con experiencia de trabajar fuera de las oficinas evitando innecesarias llamadas a un, tal vez, improvisado help desk simplificando considerablemente el correcto funcionamiento del plan.

Para resumir un poco las ideas expresadas puedo decir que la implementación de las tecnologías de virtualización de puestos de trabajo pueden simplificar considerablemente la definición, prueba y puesta en marcha tanto de planes de recuperación de desastres como de planes anti-pandemia.

La virtualización de puestos de trabajo

Tomando como base los mismos pilares que hicieron un éxito a la virtualización de servidores la virtualización de puestos de trabajo suma los siguientes valores:

  • Información de usuarios centralizada en los centros de cómputos

  • Simplificación en la operación diaria de soporte a usuarios y gestión de infraestructura de micro-informática

  • La migración de sistemas operativos se lleva a cabo en los centros de cómputos evitando asistir físicamente al puesto del usuario

  • La aplicación de actualizaciones de sistemas operativos en la mayoría de los casos se reduce a la aplicación en unos pocos desktops virtuales en lugar de tener que aplicarlos en cientos.

  • Simplifica considerablemente la adopción al Green IT

  • Independencia de terminales. Con el uso de VDI cualquier dispositivo que pueda manejar protocolos RDP o ICA de Citrix pueden ser considerados para el uso de esta tecnología

Nicolás Solop

VMware vExpert

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